EE.UU. —Una asombrosa afirmación de la Casa Blanca de que Estados Unidos no puede controlar la pandemia que empeora rápidamente está eclipsando la desesperada apuesta del presidente Donald Trump para cambiar su carrera por la reelección contra el demócrata Joe Biden a ocho días del final.

Los comentarios del secretario general de la Casa Blanca, Mark Meadows, en CNN el domingo alarmaron a los expertos médicos que argumentan que dejar que el coronavirus se desate es similar a una política de inmunidad colectiva que costará miles de vidas.

Pero con las nuevas infecciones diarias alcanzando niveles récord, Trump pasó el fin de semana en un bombardeo de campaña en el que burló abiertamente pasos como el uso de máscaras y el distanciamiento social, que podrían frenar la propagación de la enfermedad, y se lamentó de que todos los medios de comunicación hablan solo de «covid, covid, covid».

«No vamos a controlar la pandemia», dijo Meadows». Argumentó que «factores de mitigación adecuados» como tratamientos y vacunas deberían ser la prioridad.

La ventana al pensamiento de la administración se produjo cuando Trump pasó el fin de semana construyendo una gigante solicitud de confianza para los votantes. Declaró que el país estaba «doblando la esquina maravillosamente» en la batalla contra el covid-19.

El vicepresidente Mike Pence, mientras tanto, se niega a aceptar la guía permanente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) sobre la cuarentena después de que su secretario general y un guardaespaldas estuvieron entre las cinco personas en su órbita que dieron positivo en un nuevo brote del coronavirus en la Casa Blanca.

Las últimas señales de que Trump está anteponiendo sus prioridades políticas a su deber de cuidar al pueblo estadounidense se producen cuando el presidente planea una semana frenética de mítines atiborrados que burlan las buenas prácticas de distanciamiento social.

Pero el fin de semana de datos de salud sombríos y controversia significa que el clímax de la campaña se verá ensombrecido por la pandemia. Es una dura realidad para Trump, ya que el 60% de los estadounidenses en una reciente encuesta de CNN desaprobaron su gestión de la crisis.

El presidente siempre ha minimizado la amenaza del virus. Se burló del uso de máscaras, convirtiendo la práctica en un problema de guerra cultural. Y presionó a los gobernadores republicanos para que abrieran sus estados antes de que el virus estuviera bajo control. Esto ayudó a desatar una ola de infecciones en el Cinturón del Sol durante el verano.

Como resultado, su manejo de la pandemia es un tema central de campaña. Y su comportamiento en los últimos días indica que no habrá cambios en el enfoque de la Casa Blanca sobre la pandemia si gana las elecciones, sin importar cuán grave sea el virus en invierno.

Al momento, más de 58 millones de estadounidenses han emitido votos anticipados, superando todas las votaciones anticipadas en las elecciones de 2016. Esto significa que será más difícil para cualquiera de los candidatos sacudir la dinámica de la contienda en el último minuto.

Biden parece tener más rutas hacia los 270 votos electorales necesarios para la victoria. Pero los demócratas están nerviosos después de que un aumento tardío de Trump en 2016 lo llevó a una sorprendente victoria sobre Hillary Clinton.

«Soy una de esas personas, o competidores, que no se acaba hasta que suena la campana. Y me siento supersticioso cuando pronostico cualquier otra cosa que no sea una dura pelea», dijo Biden en una entrevista transmitida por CBS «60 Minutes» el domingo cuando se le preguntó si Trump aún podría derrotarlo. «Nos sentimos bien acerca de dónde estamos. Pero, ya sabes, no subestimo cómo juega».

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