Nueva versión mutante del coronavirus es menos potente, pero se propaga con más rapidez

EE.UU. —Un estudio global encontró pruebas contundentes de una nueva forma del coronavirus se ha extendido desde Europa a EE.UU. La nueva mutación hace que el virus sea más propenso a infectar a las personas, pero no parece enfermarlos más que las variaciones anteriores del virus, informó un equipo internacional de investigadores.

“Ahora es la forma dominante que infecta a las personas”, dijo Erica Ollmann Saphire, del Instituto de Inmunología de La Jolla y el Consorcio de Inmunoterapia de Coronavirus, que se encuentra en estudio.

El estudio, publicado en la revista Cell, se basa en un trabajo anterior que el equipo realizado y que se estableció en un servidor de preimpresión a principios de año. La información compartida sobre secuencias genéticas había indicado que cierta versión mutante del virus estaba asumiendo el control.

Ahora el equipo no solo ha verificado más secuencias genéticas, sino que también ha realizado experimentos con personas, animales y células en placas de laboratorio que muestran la versión mutada es más común y que es más infecciosa que otras versiones.

“Sabemos que el nuevo virus está en mejor forma. No parece una primera vista como si fuera peor”, dijo Saphire.

La mutación afecta la proteína espiga, la estructura que utiliza el virus para ingresar a las células que están infectadas. Ahora los investigadores están verificando si esto afecta si el virus puede ser controlado por una vacuna. Las vacunas actuales que están probando se dirigen principalmente a la proteína espiga, pero están usando cepas más antiguas del virus.

El estudio confirma confirma trabajos anteriores que reconoció la mutación que había hecho la nueva variante del virus fuera más común. Los investigadores llaman a la nueva mutación G614, y muestran que ha reemplazado casi por completo la primera versión que se extendió en Europa y EE.UU., llamada D614.

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