Los insultos vuelan mientras Biden se enfrenta a Rusia y China

EE.UU. —El presidente Joe Biden de repente está librando una amarga confrontación en dos frentes con el enemigo de Estados Unidos en la Guerra Fría ––Moscú–– y con el adversario de Estados Unidos en la que podría ser la próxima: China.

Insultos personales desagradables vuelan entre la Casa Blanca y el Kremlin incluso cuando estalla una retórica asombrosamente contundente en las primeras grandes conversaciones de la administración con China para dictar la ley sobre la nueva y dura política de Biden hacia la potencia asiática dominante.

Un día extraordinario de disputas intercontinentales confirmó que las relaciones de Estados Unidos con China han caído a su punto más bajo desde la misión pionera del presidente Richard Nixon de «abrir» el entonces aislado estado comunista en la década de 1970. Mientras tanto, las relaciones entre Estados Unidos y Rusia están en su punto más difícil desde la caída de la Unión Soviética.

Una disputa a fuego lento con Rusia se intensificó cuando Biden criticó a Vladimir Putin como un «asesino» en una entrevista esta semana, llevando al hombre fuerte ruso y sus ayudantes a tildar al nuevo comandante en jefe de Estados Unidos de viejo y senil.

Si bien carece del peso estratégico de la ex Unión Soviética, Moscú ha hecho de socavar la influencia de Estados Unidos y la cohesión política interna una pieza central de su estrategia global, como lo demuestra su intromisión en dos elecciones estadounidenses.

Los insultos de Biden a Putin y los esfuerzos por poner del lado a otras grandes potencias del Pacífico como India, Japón, Australia y Corea del Sur antes de reunirse con China envían otro mensaje: que la política exterior caótica en la que el expresidente Donald Trump adulaba a los autócratas en Moscú y Beijing, ignoró a los aliados y socavó la estrategia a veces difícil de su administración está en el montón de basura de la historia.

En Alaska, mientras tanto, hubo intercambios extraordinarios frente a la prensa entre funcionarios estadounidenses y chinos el jueves.

El secretario de Estado, Antony Blinken, habló de la «profunda preocupación» que había detectado sobre el comportamiento de China durante una gira por Asia y condenó a China por romper las reglas que mantienen a raya a un «mundo más violento». El asesor de seguridad nacional Jake Sullivan defendió a Estados Unidos de las críticas chinas diciendo que tenía una «salsa secreta» que le ayudó a reparar sus imperfecciones, en un claro golpe al Gobierno estatal autoritario de China.

El principal diplomático de China, Yang Jiechi, rompió aún más el protocolo normalmente asfixiante de las conversaciones entre Estados Unidos y China al preguntar: «¿Es esa la forma en que esperaba llevar a cabo este diálogo? Bueno, creo que pensamos demasiado bien de Estados Unidos».

Los intercambios, el equivalente diplomático de una pelea cara a cara que repercutirá en todo el Pacífico, llevaron a un alto funcionario estadounidense a acusar a los chinos de llegar «con la intención de ser grandilocuentes, centrados en la teatralidad pública y el drama por encima de la sustancia».

Dada la frágil situación internacional, un intento por parte de un nuevo presidente estadounidense de flexionar el poder de una manera tan abierta contra dos rivales nucleares podría parecer temerario. Pero, en todo caso, Biden está reaccionando a un cálculo estratégico que ha cambiado desde que se desempeñó como vicepresidente en la administración de Obama, que buscaba restablecer las relaciones con Rusia y basó su política de China en gestionar el ascenso pacífico de la potencia económica venidera en el este.

El autoritarismo nacionalista y asertivo del presidente de China, Xi Jinping, ha transformado desde entonces la perspectiva global de China y su voluntad de proyectar fuerza. Ahora está encerrado en una competencia regional y cada vez más global con Washington.

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