La mitad de Estados Unidos está bajo advertencias de clima invernal

EE.UU. —Casi 170 millones de personas están bajo advertencias de clima invernal para este lunes, con carreteras heladas, cortes de energía y temperaturas peligrosamente bajas que amenazan con atascar el tráfico y paralizar ciudades de costa a costa.

En el corazón del país, al menos 11 personas han muerto en accidentes automovilísticos relacionados con el clima desde que las bajas temperaturas se apoderaron del país. Nueve murieron en tres incidentes separados en Texas el viernes, una persona murió en Kentucky y otra murió en un accidente en Oklahoma el domingo.

Más de 1,5 millones de clientes se quedaron sin electricidad hacia las primeras horas de hoy, y la mayoría de las interrupciones se informaron en Texas, las cuales comenzaron durante la madrugada en medio de una gran demanda.

El severo clima invernal ha provocado declaraciones de emergencia en al menos siete estados, incluidos Alabama, Oregon, Oklahoma, Kansas, Kentucky, Mississippi y Texas; la cual (última) ha sufrido la peor parte del clima frío.

Los funcionarios del condado de Harris, Texas, advirtieron a los residentes durante una conferencia de prensa que se quedaran en casa.

«La ventana para prepararse para esta tormenta histórica se ha cerrado ya que ha llegado el momento de agacharse», dijo la jueza del condado de Harris Lina Hidalgo, y agregó que la doble amenaza del hielo en el suelo y el clima frío extremo planteará «serios desafíos».

«Estamos experimentando una demanda eléctrica sin precedentes debido a las temperaturas extremadamente frías que se han apoderado de Texas», dijo el presidente y director ejecutivo de ERCOT, Bill Magness.

«Al mismo tiempo, estamos lidiando con cortes más altos de lo normal debido a turbinas eólicas congeladas y suministros limitados de gas natural disponibles para las unidades generadoras. Estamos pidiendo a los tejanos que tomen algunas medidas simples y seguras para reducir el uso de energía».

Houston y las áreas circundantes están bajo su primera advertencia de sensación térmica. Todos los condados de Texas, Oklahoma y Arkansas se encuentran actualmente bajo una advertencia de tormenta invernal.

Se pronostica que las temperaturas bajo cero afectarán a más de 245 millones de personas en 48 estados durante los próximos siete días, y se espera que más de 50 millones de estadounidenses experimenten temperaturas bajo cero.

El aire frío está tan extendido que podría viajar unos 3.000 kms desde el Río Grande en la frontera con México hasta el Río San Lorenzo en la frontera con Canadá completamente en advertencias o alertas de tormentas invernales.

Existe la posibilidad de que se rompan más de 240 récords de temperaturas frías para el martes por la noche, y algunos récords ya se han roto.

Oklahoma City ha pasado un récord de cinco días sin subir a más de -6 grados Celsius; no se espera que los supere hasta el jueves, durante un período de nueve días.

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