Fallece Bob Gibson; ejemplo de gran competidor

EE.UU. —Los Cardenales tienen un buen número de lanzadores consagrados en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional, incluidos Dizzy Dean y Jesse «Pop» Haines. Pero, según se mire, el mejor lanzador de los Cardenales fue Bob Gibson, quien murió a los 84 años este viernes en Omaha, Nebraska, bajo cuidados paliativos después de luchar contra un cáncer de páncreas durante más de un año.

Gibson fue el segundo miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional de los Cardenales en morir el mes pasado. Su compañero de equipo, Lou Brock, murió a los 81 años el 6 de septiembre. La muerte de Gibson se produjo en el 52 aniversario de quizás su mejor juego, una actuación récord de 17 ponches en el Juego 1 de la Serie Mundial de 1968.

Gibson, como el miembro del Salón de la Fama Stan Musial, una rareza que jugó toda su carrera (1959-75) con los Cardenales, estableció récords del club en juegos ganados con 251 y juegos completos en 255, para colocar a un lado los records de la franquicia de 56 blanqueadas, ponches, (3,117) y entradas lanzadas con 3,884.

Pero, cuando era joven, había pocos indicios de que Gibson lograría lo que al final pudo alcanzar. Su padre murió antes del nacimiento de Gibson el 9 de noviembre de 1935, y su madre, Victoria, trabajó en una lavandería para criar a sus siete hijos. Los primeros años de Gibson estuvieron llenos de problemas médicos ––raquitismo, neumonía, asma, fiebre del heno y un problema cardíaco…

A pesar de todas las enfermedades, Gibson se convirtió en un atleta completo, sobresaliendo en béisbol, baloncesto y atletismo en la escuela secundaria en Omaha. Luego jugó béisbol y baloncesto para la Universidad de Creighton antes de convertirse en un Trotamundo de Harlem durante un año. Después de tener una marca combinada de 6-11 en sus dos primeras temporadas con los Cardenales, logró 14 temporaddas consecutivas de victorias de dos dígitos.

Gibson tuvo cinco temporadas de 20 victorias, dos con 19 victorias y otra de 18. Fue tan bueno en 1968 cuando fue elegido como el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y el ganador del Premio Cy Young (ganó dos de esos) que el béisbol, debido al dominio de Gibson y otros lanzadores poderosos como Sandy Koufax de Los Ángeles y Juan Marichal de San Francisco, tuvo que cambiar sus reglas.

Gibson compiló un promedio de carreras limpias que permanece hoy día de 1.12 mientras ganaba 22 juegos y lanzaba 13 blanqueadas para liderar un desfile de dominio del pitcheo en el béisbol y, para 1969, la altura del montículo se redujo en un 33%, de 15 pulgadas a 10 pulgadas.

Sin embargo, esto no pareció suponer una gran diferencia para el derecho que lanzaba con fuerza y un resbalón desagradable. Gibson tuvo foja de 20-13 con efectividad de 2.18 en 1969 mientras lanzaba 314 entradas —nueve más que en su temporada anterior— y ponchaba a 269 bateadores, uno más que en 1968.